Правда ли, что Уинстон Черчилль говорил: «Мои вкусы предельно просты. Я легко довольствуюсь самым лучшим»?

В различных сборниках цитат часто можно встретить высказывание, подписанное именем британского политика Уинстона Черчилля: «Мои вкусы предельно просты. Я легко довольствуюсь самым лучшим». Мы решили проверить, правда ли Черчилль — автор этих слов и произносил ли он их вообще.

Цитату про вкусы Черчилля легко обнаружить в книге Иана МакКея «Черчилль шутит: лучший юморист британской политики», посвящённой исключительно крылатым выражениям премьер-министра Соединённого Королевства. Эту фразу можно найти в газете «Коммерсантъ», на сайте журнала «Русский пионер» и на популярных сайтах с цитатами известных людей — например, Citaty.net. Часто фразу приводят и в соцсетях: «ВКонтакте», Facebook и LiveJournal.

Современники описывали Уинстона Черчилля как человека, склонного к сибаритству, любителя сигар, коньяка и изысканной еды. Поэтому удивления такая атрибуция цитаты не вызывает. Однако точного соответствия ни в записках самого Черчилля, ни в рассказах о нём не находится. Самое близкое по смыслу высказывание, связывающее Черчилля со словами про «простоту его вкусов», принадлежит Фредерику Эдвину Смиту, лорду Биркенхеду — близкому другу Черчилля, его соратнику по Консервативной партии. В книге «Неугомонный Черчилль: сокровищница остроумия Уинстона Черчилля» (1966) похожая фраза приведена как устное свидетельство.

«Уинстон — человек простых вкусов, он всегда готов довольствоваться лучшим»

Примерно в таком же виде цитата обнаруживается и раньше, при жизни Черчилля. Как выяснил сайт Quote Investigator, специализирующийся на определении авторства распространённых цитат, эти слова в 1948 году говорил сын Уинстона Черчилля Рэндольф. И опять же Рэндольф ссылался на высказывание лорда Биркенхеда. Таким образом, здесь можно говорить о характеристике, данной Черчиллю другим лицом, а не о собственной цитате британского политика.

Но и лорд Биркенхед не был автором этого афоризма. Фраза появилась гораздо раньше и никакого отношения к Черчиллю изначально не имела. По свидетельству современников, её произнёс писатель и драматург Оскар Уайльд, который в конце XIX века возвёл в абсолют философию дендизма.

Его друг, американский писатель-декадент Эдгар Солтус издал в 1917 году книгу «Оскар Уайльд: впечатления бездельника». Там он приводит диалог с Уайльдом, где тот произносит фразу про «простоту вкусов». Солтус пригласил Уайльда на ужин, который точнее было бы назвать литературным пиром — писатели на самом деле смаковали свои произведения. «Не знаю, чем смогу тебя угостить», — замялся Солтус. На это Уайльд ответил: «О, ничего страшного. У меня самые простые вкусы — я всегда довольствуюсь самым лучшим». Затем Солтус добавляет в книге от себя: «И это не было хвастовством. Однажды вечером мы обедали его "Сфинксом", а потом ужинали "Саломеей"».

Таким образом, лорд Биркенхед вольно или невольно цитировал Оскара Уайльда. А сам Черчилль если и произносил подобную фразу, то никаких следов этого не оставил ни в памяти друзей, ни в собственных записках.

Фото на обложке: Wikipedia.

Неверная атрибуция цитаты

Что означают наши вердикты?


Если вы обнаружили орфографическую или грамматическую ошибку, пожалуйста, сообщите нам об этом, выделив текст с ошибкой и нажав Ctrl+Enter.

Поделитесь с друзьями

Сообщение об опечатке

Наши редакторы получат следующий текст: